¿Por Qué Escribimos Esta Guía?

La Agencia Harry Fox (Harry Fox Agency o HFA, por sus siglas en inglés) administra las regalías mecánicas de los compositores y editores musicales.

La Agencia Harry Fox garantiza que las regalías generadas por la composición de fonogramas no digitales se paguen en la cantidad correcta a determinados compositores y editores musicales, entre otras actividades voluntarias de concesión de licencias digitales.

Sus dos contrapartes en Estados Unidos son Music Reports y el Colectivo de Licencias Mecánicas (Mechanical Licensing Collective o MLC, por sus siglas en inglés).

Music Reports administra licencias mecánicas digitales voluntarias para una variedad de plataformas de medios digitales adicionales, similares a la de la HFA.

El MLC proporciona licencias mecánicas para los Proveedores de Servicios Digitales (Digital Service Provider or DSP, por sus siglas en inglés) cualificados, tal como se especifica en el 17 USC 115 ("actividades cubiertas").

Si no se está registrado en la Agencia Harry Fox, se pueden estar perdiendo las regalías mecánicas de estas plataformas.

¿Para Quién es Esta Guía?

Compositores que quieran saber más sobre cómo se administran sus regalías mecánicas cuando otra persona reproduce su letra y/o música.

Artistas que quieran grabar la canción de otra persona y saber cómo la Agencia Harry Fox administra las licencias necesarias entre el editor de la canción y ellos.

Editores musicales que quieran entender cómo la Agencia Harry Fox se asegura de que reciban la cantidad adecuada de regalías por el uso de sus derechos de autor sobre la composición subyacente para usos mecánicos.

Cualquier persona interesada.

Nota: "Música" en este caso no se refiere a la grabación sonora, que es un derecho de autor independiente.

Contenido

¿Qué es la Agencia Harry Fox?
¿Cómo Funciona la HFA?
¿Cómo Afiliarse a la HFA?
Desglose de la Solicitud de la HFA
¿Puedo Seguir Cobrando Regalías Mecánicas Aunque no Esté Afiliado a la HFA?
Entrega de Metadatos a la HFA
Reclamación de Canciones y Disputas
Territorio
Las Contrapartes - Music Reports y MLC

¿Qué es la Agencia Harry Fox?

La Agencia Harry Fox (Harry Fox Agency o HFA, por sus siglas en inglés) es un administrador de licencias mecánicas. En resumen, emite licencias mecánicas para reproducciones de composiciones musicales incorporadas en grabaciones sonoras que se fabrican y distribuyen en Estados Unidos.

El licenciante en este caso sería cualquier propietario de la composición subyacente (letra/música), ya sea un editor musical, un compositor o ambos. El licenciatario en este caso sería cualquier persona o entidad que quiera grabar, reproducir y distribuir de cualquier manera una composición original propiedad del licenciante.

Tradicionalmente, las regalías mecánicas las pagan los sellos discográficos a la Agencia Harry Fox, que a su vez las paga a los editores. Tras la promulgación de la Ley de Modernización de la Música, la Agencia Harry Fox sólo administra las licencias mecánicas para las entregas de fonogramas no digitales y las transmisiones digitales fuera de la licencia general de la sección 115 proporcionada por el Colectivo de Licencias Mecánicas.

Las regalías mecánicas se pagan directamente al compositor si se autoedita, o a su editor si ha firmado un acuerdo de edición.

Antecedentes / Historia

En los tiempos del Brill Building, antes de que se creara la Asociación Nacional de Editores Musicales (National Music Publishers Association o NMPA, por sus siglas en inglés) en 1917, Harry Fox trabajaba para la Asociación Protectora de Editores Musicales (Music Publishers Protective Association) en la ciudad de Nueva York. Cuando alguien quería reproducir una obra protegida por derechos de autor, Harry aseguraba las licencias mecánicas entre ellos.

Al principio, éstas licencias se crearon sobre todo para pagar regalías a los autores de partituras que se interpretaban a menudo en los cafés, en los pianos y en los espectáculos de vodevil de la época.

La Agencia Harry Fox, fundada en 1927 por la NMPA, pasó a convertirse en la mayor administradora de derechos mecánicos de Estados Unidos. Ahora representan a 48,000 editores musicales.

Durante décadas, los derechos mecánicos fueron muy importantes ya que las ventas de discos físicos suponían una enorme fuente de ingresos. Ahora, las descargas digitales y la transmisión digital predominan como principales fuentes de regalías mecánicas en el mercado actual, y la HFA se ha adaptado para ofrecer oportunidades de licencia específicas para estas tendencias.

En 2011, la NMPA demandó a YouTube por falta de pago de regalías. El acuerdo de esta demanda dio lugar a la creación de una " Oferta de Licencia de YouTube". Este acuerdo permite a los editores cobrar tarifas de sincronización basadas en los vídeos subidos a YouTube generados por los usuarios.

La licencia concede a YouTube el derecho a sincronizar las obras musicales de un editor con determinados vídeos publicados por los usuarios de YouTube. Cuando esa música se utilice en vídeos por los que YouTube reciba ingresos publicitarios en todo el mundo, YouTube enviará las regalías a la HFA para su distribución.

YouTube ofrece a los editores la oportunidad de obtener una licencia directamente con ellos o de ser administrados a través de la HFA para que se paguen las regalías mecánicas de YouTube en los Estados Unidos. A finales de 2011, editores musicales grandes y pequeños ya estaban trabajando en acuerdos directos con YouTube para cobrar estas regalías.

Unos años más tarde, la HFA estableció un acuerdo con Spotify para administrar todos los pagos de licencias mecánicas del DSP.

A lo largo de 2017, Spotify se vio implicado en varias demandas por falta de pago de regalías mecánicas por millones de canciones reproducidas en su servicio. Muchos apuntan a la concesión indebida de licencias por parte de la HFA como causa directa de estas infracciones.

Sin embargo, la relación entre estas demandas y la participación de la HFA en Spotify no está clara.

En 2015, la Agencia Harry Fox fue adquirida por SESAC, una Sociedad de Derechos de Ejecución Pública (Performing Rights Organization o PRO, por sus siglas en inglés) con sede en Nashville.

Otras PRO son ASCAP, BMI y, más recientemente, GMR. ASCAP y BMI son organizaciones públicas sin fines de lucro; SESAC sigue siendo una empresa privada con fines de lucro basada en membresías.

Todas las PRO supervisan y administran las licencias de ejecución pública. La compra de la Agencia Harry Fox por parte de SESAC puede mejorar su capacidad de concesión de licencias y permitir a la empresa ofrecer licencias singulares para obras que sumen regalías tanto de ejecución como mecánicas.

Spotify y otros proveedores de servicios de distribución explotan tanto los derechos mecánicos como los de ejecución, tal y como se explica en detalle en otras guías.

La HFA tiene su sede en la ciudad de Nueva York, pero es posible que en el futuro traslade parte o la totalidad de sus operaciones a Nashville para conectarse geográficamente con la sede de SESAC.

¿Cómo Funciona la HFA?

Slingshot

Slingshot es el servicio de gestión de derechos de la HFA que ayuda a los proveedores de música digital a gestionar sus licencias. Según HarryFox.com, Slingshot "es una solución integral diseñada para agilizar el proceso de concesión de licencias y regalías, acelerar la entrada en el mercado y reducir los costos de administración para los distribuidores musicales."

Estos distribuidores musicales incluyen sellos discográficos, sitios de descargas, agregadores de contenidos, redes de vídeo en línea, empresas de música de fondo, empresas de jukebox digital, servicios basados en la nube, negocios de letras y tablaturas, sitios de juegos, aplicaciones móviles, distribuidores de tonos de llamada, etc.

CDBaby e INgrooves son dos distribuidores digitales que actualmente utilizan Slingshot.

Todos los metadatos de una composición determinada se almacenan en Slingshot.

Los metadatos son la información incorporada a un archivo de audio que se utiliza para identificar el contenido. Pueden incluir el título de una canción, el grupo/artista, los créditos de la composición, el género, el número de pista, el año de publicación, el ISRC, etc.

Songfile

Songfile es el sistema que tiene la HFA para la concesión de licencias mecánicas en cantidad limitada. Es una herramienta en línea que permite al público buscar entre millones de canciones y comprar licencias si lo desea.

Los usuarios pagan una pequeña tarifa de trámite por canción y regalías por las licencias, las cuales se fijan en la tarifa legal vigente en Estados Unidos.

Songfile puede utilizarse para obtener licencias de hasta 2,500 copias de una canción para su venta física o para descargas digitales, así como para tonos de llamada.

Es importante señalar que si la HFA no representa la totalidad de la canción, es decir, el 100% de la música y la letra, la parte que desee obtener la licencia tendrá que ponerse en contacto directamente con el editor musical para obtener los derechos de las partes restantes de la composición.

Si la HFA representa el 100% de la canción, todo el proceso de concesión de licencias puede realizarse a través de Songfile.

Código de Canción de la HFA

El código de canción de la HFA es un identificador único de 6 caracteres para una canción en la base de datos de la HFA y se utiliza a menudo para asociar un activo editorial a una grabación maestra. Es vital para los editores musicales porque relaciona el uso de los derechos de autor con sus licencias para que las regalías puedan distribuirse con precisión.

Dinero

Salvo en los casos de actividades de concesión de licencias que se ofrecen expresamente a los editores con una tarifa reducida o sin comisiones, la tarifa de las comisiones de la HFA es del 11.5% de todos los pagos recaudados para todas las categorías de servicios de concesión de licencias ofrecidos.

La HFA solicita dinero a un licenciatario (usuario de los derechos de autor) y, una vez recibido, paga al licenciante (un editor musical y/o compositor) las regalías mecánicas que le corresponden.

Si se obtiene la licencia mecánica a través de Songfile, ya se han pagado las regalías mecánicas en el momento del registro y no es necesario ningún otro pago. Pero en el caso de las licencias de más de 2,500 unidades, las regalías deben pagarse en los 45 días siguientes al cierre de cada trimestre.

Un ejemplo: Kanye West decide no samplear "Bound" de Ponderosa Twins Plus Ones para su próxima canción "Bound 2" de Yeezus y, en su lugar, asegura sólo una licencia mecánica para el uso de la melodía/letra.

La HFA facilitará el pago de regalías mecánicas de Kanye West al titular de los derechos de autor, muy probablemente el compositor y/o el editor.

Como "Bound 2" dura menos de 5 minutos, la tasa de regalías es de 9.1 centavos por venta. Suponiendo que Yeezus haya vendido 750,000 copias físicas o descargas digitales, Kanye deberá $68,250 dólares al titular de los derechos de autor.

Por administrar este pago de una entidad a otra, la HFA cobrará el 11.5% de esto, es decir, $7,848.75 dólares.

Ten en cuenta que esto solo incluye las ventas físicas o las descargas digitales de Yeezus y no representa el pago completo de regalías mecánicas. Las regalías mecánicas por transmisión digital aún tendrían que ser calculadas, que posteriormente proporcionaría el Mechanical Licensing Collective.

Relaciones Críticas

Básicas: La HFA sólo gestiona los derechos mecánicos vinculados a la música y letra, por lo que la empresa trabaja principalmente con compositores y editores. La HFA no gestiona los derechos maestros y rara vez trata con los sellos discográficos.

Cobro de regalías: La HFA es un administrador de licencias mecánicas. Sirve de intermediario entre los titulares de los derechos de autor y quienes desean explotarlos.

Cómo Afiliarse a la HFA

Descargo de responsabilidad: Al momento de escribir este artículo, la afiliación a la HFA y el acceso al portal no están disponibles para las editoriales que no tengan una cuenta preexistente a partir de agosto de 2021. A continuación se explica el proceso de registro en la HFA para los afiliados existentes y los anteriores al cambio de política de la HFA de agosto de 2021.

Para que la HFA represente a un editor musical para la concesión de licencias mecánicas, dicho editor musical debe convertirse en un afiliado de la HFA. Para afiliarse, hay que tener al menos una canción lanzada comercialmente en los Estados Unidos en el último año. Los beneficios de la afiliación incluyen:

  • Nuevas oportunidades de concesión de licencias con modelos de negocio digitales y otras empresas de medios de comunicación, servicios de pago como el seguimiento de ingresos, acceso a una variedad de herramientas en línea para la actualización de catálogo de canciones y declaraciones mensuales de regalías.

  • Posibilidad de ganar más en regalías cuando miles de sellos discográficos y servicios de música digital (que no utilizan el Colectivo de Licencias Mecánicas) pueden localizar fácilmente tu música, obtener una licencia y pagar regalías por su uso.

  • Posibilidad de recaudar regalías por el uso internacional de tu música cuando autorizas a la HFA a participar en la recaudación de regalías mecánicas en todo el mundo a través de su red de acuerdos de sociedades internacionales.

  • Songfile es un gran recurso para los artistas más nuevos que no tienen una gran difusión en la radio o ventas de álbumes, Songfile contribuirá a aumentar la difusión en la industria.

La tarifa actual de afiliación a la HFA es del 11.5% de los ingresos brutos recaudados de los titulares de licencias de la HFA. La tarifa de comisión está sujeta a cambios.

Desglose de la Solicitud de la HFA

  1. Nombre del Editor: Si tienes un editor o has contratado a un administrador de publicaciones, detente aquí. Tu editorial debería encargarse de las licencias con la HFA. Si no tienes un editor, introduce el nombre de tu entidad editora tal y como lo usas con ASCAP, BMI o SESAC.

  2. P# de Cuenta HFA: Omitir, a menos que hayas recibido correspondencia de la HFA con un P# de cuenta HFA.

  3. Título de Administrador: Introduce "Self" si te representas a ti mismo. Introduce el título de tu representante si le estás dando autoridad para supervisar tu cuenta en línea de la HFA (por ejemplo, "Mánager", “Abogado”).

  4. Nombre del Administrador: Introduce tu nombre legal completo si te representas a ti mismo o introduce el nombre completo de tu representante autorizado que supervisará tu Cuenta en Línea de la HFA. Este es el único que debe ser contactado sobre tu catálogo.

  5. Dirección del Administrador: Introduce la información de contacto de la persona identificada en el punto 4. ¿A qué dirección debe enviar la HFA los documentos?

  6. Configuración del Administrador: Aquí es donde surge gran parte de la confusión. Aquí hay algunos escenarios:

  • Si estás tramitando la solicitud como compositor individual autoeditado sin entidad editora, entonces selecciona "Individual/Sole proprietor", introduce tu número de identificación fiscal (SSN o ITIN), e introduce el nombre que debe aparecer en los documentos fiscales (generalmente, tu nombre legal).

  • Si estás tramitando la solicitud como compositor individual autoeditado que ha contratado a un administrador editorial, entonces no debes completar esta solicitud en primer lugar. Contacta a tu administrador editorial.

  • Si estás tramitando la solicitud como compositor individual autoeditado que ha creado una entidad empresarial con el fin de administrar su propia publicación con ASCAP, BMI o SESAC y has introducido esta entidad editorial en el número 1, entonces selecciona la estructura de la entidad empresarial que has establecido para formar tu compañía.
    Por ejemplo, si tu entidad es una Sociedad de Responsabilidad Limitada, entonces selecciona "Limited Liability Company". Si es un DBA, entonces selecciona "Individual/Sole proprietor". Ingresa el número de identificación fiscal de la entidad (puede ser tu SSN/ITIN personal si eres un propietario único o puede ser tu EIN si has solicitado uno con el IRS para tu LLC, Corporación o Sociedad). Introduce el nombre de la declaración de impuestos que coincida con el tipo de entidad que has seleccionado.

(Compuesto por Tuneregistry)

¿Puedo Seguir Cobrando Regalías Mecánicas Aunque No Esté Afiliado a la HFA?

Las regalías mecánicas son pagadas por las disqueras, los artistas u otros licenciatarios a la Agencia Harry Fox, que a su vez paga a los editores.

Las regalías mecánicas de un compositor se le pagan directamente si se autoedita, o a través de su editor, si tiene un acuerdo de edición.

Sólo se puede afiliar a la HFA si se es un editor que tiene canciones publicadas a través de otra disquera. Al momento de escribir este artículo, sólo los inscritos o afiliados a la HFA antes de agosto de 2021 pueden mantener una cuenta en la organización y acceder a su portal. Afiliarse a la HFA ofrece a los editores mejores oportunidades de concesión de licencias, pero no afecta al pago de regalías de las plataformas de transmisión digital interactiva (Spotify, Apple Music, etc.).

Existe un proceso para el registro de canciones en la Agencia Harry Fox, la cual recomienda a todo el mundo que registre su música para que todas las canciones puedan recibir la licencia adecuada y se distribuyan correctamente las regalías debidas por el uso de las canciones en las plataformas de sus clientes.

No se pueden registrar canciones en la HFA si no se está registrado.

Entrega de Metadatos a la HFA

Existen varias opciones para enviar los metadatos a la HFA, dependiendo de las habilidades y/o preferencias de cada editor.

eSong es una opción que permite registrar canciones individuales utilizando una cuenta en línea de la HFA. También se pueden presentar varias canciones a través de eSong Bulk.

La HFA dispone de una plantilla de metadatos en hoja de cálculo Excel que puede utilizarse para el envío de canciones por eSong Bulk. Esta plantilla incluye muchos de los mismos datos que necesitan la mayoría de las organizaciones de recaudación, como compositor, editor, porcentaje de participación, código ISWC, territorios, artista, sello discográfico, ISRC, etc.

Es importante recordar que mientras más información haya, es mejor. Cuantos más detalles tenga la HFA (así como otras empresas), más eficaces serán los procesos de concesión de licencias y recaudación de regalías.

El Registro Común de Obras (Common Works Registration o CWR, por sus siglas en inglés) es otra opción para el registro de canciones si se está habilitado para el CWR. Se considera el estándar de la industria para el registro de composiciones en masa.

Debido a los acuerdos que la HFA tiene con los servicios de música digital, es fundamental que los editores musicales informen continuamente a la HFA de todos los cambios que se produzcan en su catálogo.

Reclamación de Canciones y Disputas

El registro de nuevas canciones entraría dentro de las directrices de presentación mencionadas anteriormente. Sin embargo, el proceso de registro de una canción o catálogo que anteriormente era propiedad o estaba administrado por otra empresa es un proceso gestionado internamente por la Agencia Harry Fox.

Si se ha adquirido una canción o un catálogo de otro editor, en lugar de registrarse con una nueva entrada a través de su portal en línea, se debe contactar directamente con el departamento de atención al cliente de Harry Fox e informar del cambio, proporcionando también una Carta de Dirección (Letter of Direction o LOD, por sus siglas en inglés).

La Agencia Harry Fox recibirá entonces una confirmación del propietario/ administrador anterior. Una vez que se tenga la LOD y la confirmación, Harry Fox realizará el cambio en su sistema.

Territorio

La Agencia Harry Fox se encarga de las licencias mecánicas y de las regalías mecánicas para los contenidos distribuidos en Estados Unidos ÚNICAMENTE.

Otras organizaciones de recaudación de regalías mecánicas de Estados Unidos - Music Reports y El MLC

Music Reports es otra de las principales agencias de recaudación en Estados Unidos que tiene acuerdos para cobrar las regalías mecánicas asociadas a las entregas de ciertos fonogramas digitales.

En la era digital, el compositor o el editor no pueden decidir a qué empresa pueden enviar sus metadatos para gestionar estas regalías.

Por ejemplo, uno tiene la opción de decidir a qué sociedad de derechos de ejecución pertenecer y recibir las regalías por ejecución.

En el caso de los derechos mecánicos de transmisión digital, no es así. Uno no "elige" a la Harry Fox Agency o a Music Reports. La HFA y MRI firman acuerdos separados para las actividades voluntarias y no voluntarias en las plataformas de música digital.

Para recibir regalías de estas plataformas, tanto MRI como la HFA necesitan los metadatos adecuados del editor.

No se puede elegir, por ejemplo, que MRI cobre las regalías mecánicas generadas en las plataformas de música digital que tienen acuerdos con la HFA.

Por lo tanto, para cobrar las regalías mecánicas debidas por el uso de la música de una persona en los servicios de los clientes de la HFA, es necesario garantizar que ambas organizaciones tengan los metadatos actualizados.

El MLC se fundó como parte de la Ley de Modernización de la Música de 2018 para agilizar la tramitación de las licencias mecánicas para los DSP.

En enero de 2021, el MLC se convirtió en el núcleo para que los proveedores de servicios digitales (digital service providers o DSP, por sus siglas en inglés), como Spotify, Pandora, Amazon y otros, concedieran licencias de música a los titulares de derechos para utilizarlas en su plataforma.

Las regalías recaudadas de los DSP se pagarán de acuerdo con los metadatos de cada canción que figuran en la base de datos del MLC, lo que hace que los titulares de los derechos tengan la responsabilidad de asegurarse de que la base de datos esté debidamente actualizada.

Es importante asegurarte que tu información está totalmente actualizada en la HFA, MRI y el MLC para cobrar completamente las regalías que te corresponden de los DSP.

Aunque la base de datos de las MLC se llena con los registros de la HFA, los titulares de los derechos deben mantener actualizadas las tres bases de datos de derechos mecánicos de Estados Unidos, ya que cada plataforma procesa licencias y regalías únicas. El intercambio de datos entre la HFA y la MLC hace innecesario el envío simultáneo a cada organización, pero la revisión de las cuentas para comprobar su exactitud con ambas organizaciones es una tarea importante.



Fuentes

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http://rumblefish.com/
https://www.harryfox.com/publishers/why_affiliate.html
https://www.copyright.gov/licensing/sec_115.html
https://secure.harryfox.com/public/Licensing-GeneralFAQ.jsp#121
https://www.lifewire.com/what-is-music-tagging-2438569
http://www.hypebot.com/hypebot/2015/04/cd-baby-to-begin-using-hfas-slingshot-for-royalty-distribution.html
https://www.harryfox.com/publishers/commission_rate.html
http://www.ingrooves.com/ingrooves-shifts-rights-management-to-hfas-slingshot-2/
https://secure.harryfox.com/public/WhatdoesHFAdo.jsp
https://globenewswire.com/news-release/2015/10/13/775833/10152425/en/SESAC-Announces-Merger-of-Harry-Fox-Agency-s-Slingshot-division-with-Rumblefish.html
http://www.tbennettlaw.com/createprotect/2015/8/21/whats-the-impact-of-sesac-buying-harry-fox-hfa
https://www.royaltyexchange.com/artist-guides/ascap-vs-bmi-vs-sesac
https://www.billboard.com/articles/news/6620210/sesac-buys-the-harry-fox-agency
http://www.completemusicupdate.com/article/spotify-questions-whether-mechanical-royalties-are-even-due-on-a-stream/
https://blog.songtrust.com/publishing-tips-2/the-2-types-of-digital-music-streams-how-you-can-collect-royalties-from-both
https://www.forbes.com/sites/legalentertainment/2017/07/19/spotify-may-have-to-pay-songwriters-345-million/
http://blog.discmakers.com/2016/09/royalties-on-youtube-five-common-misconceptions/
http://nmpa.org/press_release/nmpa-sues-youtube-network-fullscreen-announces-settlement-with-maker-studios-on-similar-copyright-issues/
https://musiclibraryreport.com/blog/the-harry-fox-agency-and-youtube-licensing/
https://www.whosampled.com/Kanye-West/Bound-2/
https://www.harryfox.com/license_music/what_is_mechanical_license.html
https://www.law.cornell.edu/uscode/text/17/106
http://www.thembj.org/2012/07/a-bundle-of-mechanicals/
https://www.law.cornell.edu/uscode/text/17/115
https://www.harryfox.com/#/faq
https://help.songtrust.com/knowledge/what-is-the-harry-fox-agency-hfa
https://musicwithflavor.com/2020/07/07/everything-you-need-to-know-about-the-harry-fox-agency/
https://www.tuneregistry.com/blog/how-to-apply-for-a-harry-fox-agency-online-account-as-a-diy-musician-a-step-by-step-guide

Compuesta por:
Will Donohue, Luke Evans, Mamie Davis, Jacob Wunderlich, Rene Merideth, Jeff Cvetkovski, & Aaron Davis. Traducción: Ana Berberana, Maria Lozano.

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