¿Por Qué Escribimos Esta Guía?

Los términos "principal" e "indie" (independiente) pueden aplicarse a entidades diferentes en la industria musical. Aunque casi siempre pensamos en estas palabras en el contexto de los artistas (link required) y los sellos discográficos (link required), también pueden referirse a la edición (link required), servicios de distribución (link required), emisoras de radio y prácticamente cualquier otro sector. "Indie" se ha convertido incluso en su propio género musical.

Esta guía se ha redactado para aclarar lo que realmente significan "principal" e "independiente" cuando se utilizan en el contexto de los diferentes sectores de la industria musical.

Contenido

Principal
Indie
Sellos discográficos
Editoriales
Radio

Compañías Musicales Principales

A grandes rasgos, una compañía musical principal es, o forma parte de, un gran conglomerado corporativo. La mayoría de las veces, el término "principal" se refiere a un sello discográfico.
Las empresas consideradas como principales siempre están sujetas a cambios, debido a las fusiones y adquisiciones que modifican constantemente el panorama de la industria musical (consulta nuestra guía de Sellos Discográficos (link required) para obtener una reseña histórica completa de estos cambios).

En la actualidad, las tres compañías musicales principales son Warner Music Group, Universal Music Group y Sony Music. Estas empresas son propietarias o tienen acciones en muchas otras, lo que en el caso de los sellos discográficos constituye una "familia" de sellos.

Indie o Compañías Independientes

Por otro lado, una compañía musical indie, o un artista/escritor indie, es simplemente uno que no está afiliado a una de las compañías principales. Hay editoras, distribuidoras, emisoras de radio y sellos discográficos indie.

El "indie" también se ha convertido en un género. Esto se debe en gran medida a que los curadores de música, en las plataformas en línea, crearon espacios separados para la música que no provenía de las compañías principales. Con el tiempo, esta distinción se ha difuminado y la música disponible en una lista de reproducción indie puede ser, en realidad, una canción de un artista contratado por una disquera principal. Esta música suele considerarse adecuada para la lista de reproducción indie porque suena de alguna manera diferente, fuera de lo común o excéntrica.

Cabe mencionar que el término "indie" no siempre ha significado una mera afiliación empresarial o un sonido musical. El indie ha llegado a representar una actitud o estilo de vida anticultural, definido porla oposición a las normas aceptadas en la música u otros aspectos culturales de una sociedad.

Sin embargo, debido a su proliferación y uso excesivo en las dos últimas décadas, el término como indicador del estilo de vida se ha vuelto obsoleto. Esta guía se centrará en el término "indie" en el contexto del negocio de la música. En el negocio, etiquetarse como independiente, sin importar la afiliación comercial que se tenga o no, se ha convertido en una táctica de marketing para atraer a ciertas audiencias.

Las compañías musicales independientes suelen ofrecer servicios "360", lo que significa que pueden ofrecerse a trabajar para el músico en la distribución y comercialización de sus discos, la edición de los derechos de autor y la gestión de cualquier otro aspecto del negocio. Todo lo anterior está sujeto a un acuerdo contractual (link required).

*Una nota importante:

En la práctica, puede no importar quién es el propietario de la entidad corporativa con la que un músico hace negocios y, por lo tanto, si esa entidad es técnicamente "independiente". Ninguna empresa puede ser caracterizada adecuadamente simplemente con base en si es "principal" o "independiente". Aunque estos términos son útiles para denotar las estructuras empresariales y su papel en el marco general de la industria musical, no son definitivos. *

Sellos Discográficos

Sellos Discográficos Principales

Cada uno de los tres sellos discográficos principales posee muchas filiales. También son propietarios de empresas de distribución y otros servicios musicales, lo que les permite integrarse verticalmente y controlar mejor cada paso del proceso.

Por ejemplo, Sony Music es propietaria de RED Music y The Orchard. RED Music es una empresa de servicios para disqueras que ofrece servicios de promoción y concesión de licencias, y se asocia con otras disqueras subsidiarias de Sony.

The Orchard es una plataforma de distribución musical que permite a los clientes gestionar la difusión física y digital de sus productos. Ninguna de las dos empresas lleva la marca específica de "Sony", y ambas hacen negocios con empresas y músicos independientes.

Lo anterior podría dar lugar a confusión, ya que estas empresas trabajan principalmente con artistas "indie". No obstante, ambas empresas, The Orchard y RED Music, son técnicamente "principales“.

Los sellos discográficos principales suelen albergar departamentos individuales (por ejemplo, publicidad, ventas, marketing, etc.) con varios empleados en cada uno de ellos; así como oficinas en varias ciudades diferentes.

Por ejemplo, Warner Music Group tiene una oficina de "servicios compartidos" en Nashville, Tennessee, que alberga las operaciones de contabilidad, finanzas y gestión de derechos para todas los sub sellos de WMG. Esto puede contrastar con una empresa independiente, que puede no tener departamentos extensos con mucho personal dedicado a áreas específicas del negocio.

Como se mencionó anteriormente, las disqueras principales tienen muchas filiales bajo su control, que también se consideran disqueras principales:

  • Familia de sellos de Warner Music Group
  • Familia de sellos de Universal Music Group
  • Familia de sellos de Sony Music(link required)
  • Sellos Discográficos Independientes Tradicionales

Aunque en conjunto representan una participación en el mercado mucho menor; hay muchos sellos discográficos independientes en Estados Unidos y en el mundo.

Los sellos independientes suelen ser mucho más pequeños que los sellos principales y, a menudo, sólo operan en una o dos ciudades. Normalmente, aunque no siempre, las listas de los sellos discográficos independientes son más especializadas. Los artistas pueden ser de la misma zona geográfica, tocar en un género musical similar o, simplemente, ser todos conocidos del propietario del negocio.

Una breve lista de sellos indie:

Sub Pop
XL Recordings
Communion Records
Third Man Records
Jagjaguwar
Merge Records
4AD
Yep Roc

...y muchos más

(link required)

Autogestión de Artistas

Algunos artistas optan por crear sus propias empresas discográficas. El funcionamiento de estas empresas es muy variado; algunas se adhieren a un modelo más convencional y contratan a artistas. Otrasexisten simplemente como nombres comerciales para los avisos de derechos de autor, y sirven como mecanismos para cobrar los cheques de regalías.

Third Man Records, creada por Jack White, es un ejemplo de un sello gestionado por artistas. Third Man tiene dos tiendas físicas, una en Nashville y otra en Detroit. Éstas sirven como centros de prensado de vinilos, tiendas minoristas y recintos de presentaciones. Third Man tiene una lista ecléctica de artistas y organiza eventos únicos y tiendas improvisadas por todo el país.

Empresas de Distribución

Algunas empresas actúan como recursos para los músicos independientes, distribuyendo y, posiblemente, comercializando sus discos a cambio de una cuota de servicio.

El grado de personalización de los servicios que ofrecen estas empresas varía mucho. Las empresas de distribución pueden actuar como sellos discográficos sin poseer los masters (link required), con un equipo (link required) completo de personas dedicadas a un artista, o pueden ser completamente online e impersonales.

Corresponde al músico independiente averiguar qué tipo de empresa se ajusta mejor a sus necesidades y buscar un acuerdo de distribución adecuado.

Lista de miembros de la Asociación Americana de Música Independiente (American Association of Independent Music) (sellos y distribuidores independientes) (link required)

Editoriales

Las principales editoriales musicales de Estados Unidos son Sony/ATV, Warner-Chappell y Universal Music Publishing Group. Al igual que los sellos discográficos, las editoriales musicales varían mucho en tamaño, escala y modelo de negocio. Aunque la diferenciación entre principales e independientes también funciona para las editoriales musicales, las líneas pueden difuminarse fácilmente.

Lista extensa de editoriales musicales

Lista de miembros de la Asociación de Editoriales Musicales Independientes (Association of Independent Music Publishers)

(link required)

Radio

El sector de la radio terrestre es similar al de la industria discográfica y de la edición, en el sentido de que unos pocos conglomerados de empresas poseen la gran mayoría de las emisoras de radio y, por lo tanto, tienen la mayor participación mercado.

iHeartMedia y Cumulus son las principales empresas que poseen la mayoría de las emisoras de todo el país. Sin embargo, todavía hay algunas emisoras de radio terrestres verdaderamente independientes, como KEXP en Seattle, y Lightning 100 en Nashville.

Fuentes

https://www.npr.org/sections/monitormix/2009/11/what_does_indie_mean_to_you_ev_1.html
https://www.songwriteruniverse.com/publisherlist.htm
http://www.wmg.com/services
https://www.aimp.org/members/directory
http://www.cnn.com/2013/05/17/showbiz/hfr-music-radio/index.html
https://a2im.org/

**Compuesta por **

Luke Evans, Mamie Davis, Jacob Wunderlich, Rene Merideth, Jeff Cvetkovski y Aaron Davis. Traducción: Ana Berberana, Maria Lozano, Rafa Cazares.

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18 de Diciembre, 2018 en aprende(link required), lo-básico (link required)